Man vet ikke spesielt mye om hvor vanlig RLS er hos barn.Visse amerikanske undersøkelser oppgir at opp til 40% av voksne med RLS forteller at de hadde problemer med RLS-lignende symptomer allerede i barndommen.  Iføle den amerikanske pasientforeningen RLS Foundation. kan dermed i værste fall hele 1,5 millioner barn i USA lide av RLS!

Foreløpig har det vært vanskelig  å stille diagnosen RLS hos barn. Eksperter i USA offentliggjorde i 2003 retningslinjer for hvordan en kan stille diagnosen for barn mellom 2 - 12 år.  Fra og med 13 års alder regner en med at en kan bruke de samme kriterier som for voksne.

Det som i hovedsak skiller kriteriene for RLS hos barn fra voksne, er at at RLS finnes hos noen av foreldrene eller andre slektninger. Også hos barn med RLS begynner man nå å sjekke jernlagrene i blodet, og det viser seg at de har lavere jernverdier enn barn uten RLS.

Det er en vanlig oppfatning at en i alle tider har forvekslet RLS hos barn med et vanskelig definerbart syndrom, nemlig voksesmerter. Voksesmerter er det vanskelig å finne noe om i den medisinske litteraturen. Det sies at voksesmerter er en type malende smerter i de deler av skjelettet som har såkalte tilvekstsoner, med andre ord ben og lår og legger og armer.  Barn som lider av dette får ofte lindring når foreldrene forsiktig masserer den kroppsdel som har symptom for øyeblikket.

Enkelte barn får også feildiagnosen ADHD, et hyperaktivitetssyndrom. RLS og ADHD har det til felles at det er vanskelig og sitte stille. Ettersom det  ikke er så enkelt å stille diagnosen RLS hos barn, bør man tenke på et vesentlig symptom som skiller RLS fra ADHD, og det er døgnvariasjonen hos RLS som ikke finnes i ADHD.

Om man er nødt til å behandle et barn med RLS med et legemiddel. er situasjonen bekymringsfull. Medisiner som brukes for voksne passer dårlig for barn.  Barn har voksende nervesystem, og man vet ikke hvordan det virker når nervesystemet over flere år blir påvirket av legemidler. De fleste barn har mildere symptomer enn voksne.  Det anbefales at en i første rekke prøver med søvnhygieniske råd. Barn med store plager bør oppsøke en barne-neurolog som finnes på de største sykehus. Dette også for  barn som lider av både ADHD og RLS.

Noen søvnhygeienske råd:

Soverommet skal være stille og svalt

Regelmessig leggetid

Ikke gå til sengs sulten

Kilder: Utdrag av Sten Sevborns og Jan Ulfbergs bok Rastløse ben  - søvnløse netter.